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Horowitz, Neville Goddard: A Cosmic Philosopher

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Der folgende Artikel stammt von Mitch Horowitz, New York und wird mit freundlicher Genehmigung hier in deutscher Sprache veröffentlicht. Mitch Horowitz ist amerikanischer Autor, Dozent und Vortragsredner für Metaphysik und Neugeist-Bewegung (New Thought Movement). Er ist Vize-Präsident und Chefredakteur bei TarcherPerigee.

Neville Goddard - Ein kosmischer Philosoph

Wikipedia hat die Seite zu Neville Goddard (1905-1972) im Jahr 2016 gelöscht (bis heute wurde sie nicht wiederhergestellt). Neville ist eine der wichtigsten und einflussreichsten Stimmen des Neuen Denkens des vergangenen Jahrhunderts. Ich hielt es für wichtig, dass eine zuverlässige Biografie von Neville online verfügbar ist. Der folgende Artikel konzentriert sich nur teilweise auf die linearen Details von Nevilles Leben und mehr auf das Wachstum und die Bedeutung seiner Botschaft. Dieser Aufsatz ist in gedruckter Form in TarcherPerigees Neuauflage von Nevilles erstem Buch, At Your Command, erhältlich.

Merge-arrow-3 Neville Goddard auf der Vorderseite von "The Search", 1946.

Die Worte des spirituellen Schriftstellers und Vortragsredners Neville Goddard haben auch mehr als vierzig Jahre nach seinem Tod nichts von ihrer elektrisierenden Kraft verloren. In einem sonoren, schneidenden Ton, der auf Tausenden von Tonbandaufnahmen erhalten geblieben ist, die zu seinen Lebzeiten gemacht wurden und heute im Internet weit verbreitet sind, behauptete Neville mit völliger Leichtigkeit, was viele für fantastisch halten würden: Die menschliche Vorstellungskraft ist Gott - und unsere Gedanken erschaffen unsere Welt, im wahrsten Sinne des Wortes.

Neville Goddard war vielleicht der intellektuell gehaltvollste und charismatischste Verfechter der Philosophie, die allgemein als New Thought bezeichnet wird, im letzten Jahrhundert. Er schrieb mehr als zehn Bücher unter dem einsamen Pseudonym Neville und war von den späten 1930er Jahren bis zu seinem Tod 1972 ein beliebter Redner zu metaphysischen Themen.

Neville, der über einen autodidaktischen und ungewöhnlich scharfen Intellekt verfügte, vertrat eine kühne und umfassende spirituelle Vision: Alles, was wir sehen und erleben, einschließlich anderer Menschen, ist das Ergebnis unserer eigenen Gedanken und emotionalen Zustände. Jeder von uns träumt eine Unzahl von Realitäten und Ergebnissen in die Existenz. Wenn Sie dies erkennen, so lehrte Neville, werden Sie entdecken, dass Sie ein schlummernder Zweig des Schöpfers sind, der in menschliche Form gekleidet ist und am Ruder der unbegrenzten Möglichkeiten steht.

Nevilles Gedankensystem beeinflusste eine Vielzahl von spirituellen Denkern und Schriftstellern, vom Bestsellerautor Joseph Murphy bis zum mystischen Bilderstürmer Carlos Castaneda. Heute hat er eine begeisterte Online-Anhängerschaft, die durch die Verbreitung seiner digitalisierten Vorträge und Bücher verbunden ist. Mehr noch, Nevilles Ruf wächst, da seine mystischen Lehren mit den Schlüsselfragen der heutigen Quantenphysik-Debatte übereinstimmen.

Dennoch ist wenig über diesen spirituellen Lehrer bekannt, der eine so ungewöhnliche Anziehungskraft auf die amerikanische spirituelle Szene des späten zwanzigsten Jahrhunderts ausübte. Jahrhunderts ausübte. Neville kultivierte eine geheimnisvolle Atmosphäre, die zu den Intrigen und Fragen rund um seine Ideen - und woher sie stammen - beigetragen hat.

Die Geburt eines Philosophen

Neville Lancelot Goddard wurde am 19. Februar 1905 im damaligen britischen Protektorat Barbados in der Stadt St. Michael als Sohn einer anglikanischen Familie mit neun Söhnen und einer Tochter geboren. Eine Klatschspalte aus den 1950er Jahren beschrieb den jungen Neville als "enorm wohlhabend", seine Familie besitze "eine ganze Insel in Westindien".

Die Wahrheit war viel bescheidener. Neville beschrieb sein eigenes englisches Elternhaus als glücklich, aber abgenutzt. Unter seinen Brüdern gab es ein ständiges Gedränge um Kleidung und Nachschlag am Esstisch. Im Alter von siebzehn Jahren kam Neville nach New York City, um Theater zu studieren - ein Schritt, der zu einer erfolgreichen Karriere als Varieté-Tänzer und Broadway-Schauspieler führte. Er tourte mit Tanztruppen durch Amerika und England. Doch Neville lebte am Theater von der Hand in den Mund; er besserte sein Einkommen mit Jobs als Fahrstuhlführer und Speditionsangestellter auf.

Der Ehrgeiz des jungen Schauspielers für die Bühne begann zu verblassen, als er mit einer verlockenden Palette spiritueller Ideen in Berührung kam - zunächst mit selbsternannten okkulten Gruppen und später mit Hilfe eines lebensverändernden Mentors. In seinen Vorträgen beschrieb Neville das Studium bei einem in Äthiopien geborenen Rabbiner mit Turbanen namens Abdullah. Ihr erstes Treffen, so Neville, hatte etwas von Kismet:

"Als ich meinen Freund Abdullah 1931 zum ersten Mal traf, betrat ich einen Raum, in dem er eine Rede hielt, und als die Rede zu Ende war, kam er auf mich zu, reichte mir die Hand und sagte: "Neville, du bist sechs Monate zu spät." Ich hatte den Mann noch nie zuvor gesehen, also sagte ich: "Ich bin sechs Monate zu spät? Woher kennen Sie mich?", und er antwortete: "Die Brüder haben mir gesagt, dass du kommst und du bist sechs Monate zu spät."

Laut Neville studierten die beiden fünf Jahre lang gemeinsam Hebräisch, die Heilige Schrift und die Kabbala und legten damit den Grundstein für Nevilles Philosophie der geistigen Kreativität.

Neville sagte, dass er zum ersten Mal die Macht des kreativen Denkens verstand, als er im Winter 1933 in einem gemieteten Zimmer an der Upper West Side von Manhattan lebte. Der junge Mann war deprimiert: Seine Theaterkarriere war ins Stocken geraten und seine Taschen waren leer. "Nach zwölf Jahren in Amerika war ich in meinen eigenen Augen ein Versager", sagte er später. "Ich war im Theater und verdiente ein Jahr lang Geld und gab es im nächsten Monat wieder aus." Der 28-Jährige sehnte sich danach, Weihnachten mit seiner Familie auf Barbados zu verbringen, aber er konnte sich die Reise nicht leisten.

"Lebe so, als ob du dort wärst", sagte Abdullah ihm, "und das wirst du auch sein". Als er durch die Straßen von New York City ging, dachte Neville von seinem Ziel her - wie er es später seinen Zuhörern ans Herz legte - und nahm das Gefühl an, dass er auf seiner Heimatinsel wirklich und wahrhaftig zu Hause war. "Abdullah lehrte mich, wie wichtig es ist, einer Idee treu zu bleiben und keine Kompromisse einzugehen", erinnerte er sich. "Ich schwankte, aber er blieb der Annahme treu, dass ich in Barbados war und erster Klasse gereist war."

Merge-arrow-3 Neville in Barbados von Tim Botta

An einem Dezembermorgen, bevor das letzte Schiff in diesem Jahr New York in Richtung Barbados verlassen sollte, erhielt Neville einen Brief von einem lange nicht mehr erreichten Bruder: Darin standen 50 Dollar und eine Fahrkarte für die Überfahrt. Sein Experiment, so schien es, hatte funktioniert.

Neville entdeckte, was schließlich zum Markenzeichen seiner Philosophie wurde: Man muss unbedingt das Gefühl haben, sein Ziel bereits erreicht zu haben. "Es ist nicht das, was man will, was man anzieht", schrieb er. "Man zieht das an, was man für wahr hält."

Gefühl ist das Geheimnis

Neville kam zu der Überzeugung, dass die Heilige Schrift von der Idee durchdrungen ist, dass der Mensch vom Ende her denken muss. Er nannte dies den Zustand des "ICH BIN" - eine mystische Übersetzung des Namens Gottes. Der Mensch könne jedes Ziel erreichen, argumentierte er, vorausgesetzt, er nehme das Gefühl dafür in der Gegenwart an. Neville deutete jede Episode in der Heiligen Schrift als psychologisches Gleichnis für diese Wahrheit um. In einem Beispiel aus seinem 1941 erschienenen Buch Your Faith Is Your Fortune (Dein Glaube ist dein Glück) nahm er die Geschichte von Lots Frau auf, die sich in eine Salzsäule verwandelt, nachdem sie auf die Stadt Sodom zurückgeblickt hat: "Nicht wissend, dass sich das Bewusstsein immer wieder in den Verhältnissen um dich herum abbildet, blickst du wie Lots Frau immer wieder auf dein Problem zurück und wirst erneut von seiner scheinbaren Natürlichkeit hypnotisiert."

In seinen Augen war die gesamte Heilige Schrift nichts anderes als ein Entwurf für die Entwicklung des Menschen. "Die Bibel hat keinerlei Bezug zu irgendeiner Person, die jemals existiert hat, oder zu irgendeinem Ereignis, das sich jemals auf der Erde ereignet hat", sagte Neville seinen Zuhörern. "Alle Geschichten der Bibel entfalten sich in den Köpfen der einzelnen Menschen." Neville stellte Christus nicht als lebende Figur dar, sondern vielmehr als mythischen Meisterpsychologen, dessen Wunder und Gleichnisse die Macht des kreativen Denkens demonstrieren.

Merge-arrow-3 Neville’s Zuhause in Greenwich Village mit Blick auf den Washington Square Park

Echte Magie

In öffentlichen Vorträgen stellte Neville oft extravagante Behauptungen auf - wie zum Beispiel, dass er durch mentale Visualisierungen eine ehrenhafte Entlassung aus der US-Armee erreichte, nachdem er auf dem Höhepunkt des Zweiten Weltkriegs eingezogen worden war. Eine solche plötzliche Entlassung hat tatsächlich stattgefunden.

Merge-arrow-3 Neville’s Einberufungsausweis gezeichnet Neville Lancelot Goddard

Neville trat am 12. November 1942 in die Armee ein und verpflichtete sich, für die Dauer des Krieges zu dienen. Aus den Militärakten geht jedoch hervor, dass der Mystiker vier Monate später, im März 1943, "aus dem Dienst entlassen wurde, um eine Beschäftigung in einer kriegswichtigen Industrie anzunehmen".

Neville nahm seine "kriegswichtige" Arbeit als metaphysischer Dozent in New Yorks Greenwich Village wieder auf. Ein Profil in The New Yorker vom 11. September 1943 beschrieb den gut aussehenden Redner, der wieder am Rednerpult vor einem in Ohnmacht gefallenen (und oft weiblichen) New Yorker Publikum stand.

Es ist unklar, warum Neville, ein geschmeidiger Mann bei bester Gesundheit, auf dem Höhepunkt des Krieges aus dem Militärdienst entlassen wurde. "Leider", sagte ein Offizier der Army Public Affairs. "Mr. Goddards Unterlagen wurden bei dem Brand im National Personnel Records Center 1973 zerstört."

Neville stellte auch kühne Behauptungen über den späteren - und äußerst erfolgreichen - Aufstieg der Lebensmittel- und Einzelhandelsgeschäfte seiner Familie auf Barbados auf. Diese Behauptungen stimmen ebenfalls mit den öffentlichen Aufzeichnungen überein.

Auch Nevilles Erzählungen über den geheimnisvollen Lehrer Abdullah sind alles andere als unhaltbar.

Es ist unklar, warum Neville, ein schlanker Mann in vollkommener Gesundheit, auf dem Höhepunkt des Krieges vom Militär entlassen wurde. "Leider", sagte ein Beamter der Armee für öffentliche Angelegenheiten. "Mr. Goddards Aufzeichnungen wurden bei dem Brand im Jahre 1973 im nationalen Zentrum für Personalakten zerstört."

Neville machte ebenfalls kühne Behauptungen über den sehr wohlhabenden Aufstieg des Handels- und Lebensmitteldienstes seiner Familie auf Barbados. Diese Behauptungen entsprechen ebenfalls öffentlichen Aufzeichnungen.

Auch Nevilles Geschichten über den mysteriösen Lehrer Abdullah können nicht von der Hand gewiesen werden.

Meister im Verborgenen

Nevilles Beschreibung der Ausbildung unter einem spirituellen Adepten mit Turban hatte in der alternativen spirituellen Kultur Amerikas einen gewissen Stammbaum. Es war ein Konzept, das die russische Mystikerin Madame H.P. Blavatsky mit ihren Berichten aus dem späten neunzehnten Jahrhundert über ihre Mentorenschaft bei unsichtbaren Mahatmas oder Großen Seelen in den Köpfen der westlichen Sucher entfachte. Blavatsky weckte die Hoffnung, dass es da draußen unsichtbare Hilfe gibt, dass man einen schwer zu lokalisierenden Meister der Weisheit um Rat fragen kann, jemanden, der aus einem exotischen Land oder einer anderen Existenzebene kommen und erleuchtetes Wissen vermitteln könnte.

In der Tat könnte man die Abdullah-Geschichte, wie sie von Neville erzählt wird, als eine von Blavatsky entliehene und retuschierte Geschichte abtun - wenn da nicht eine andere, bekanntere Figur der positiv denkenden Tradition wäre, die gegen Ende ihres Lebens selbst behauptete, von Abdullah betreut worden zu sein.

Der irische Emigrant und Schriftsteller Joseph Murphy kam in den frühen 1920er Jahren nach New York City, wo er einen Abschluss in Chemie machte und sich für das Studium der Metaphysik begeisterte. Murphy ist vor allem durch seinen 1963 erschienenen Mega-Seller Die Macht des Unterbewusstseins bekannt geworden. Das Buch ist nach wie vor eines der fesselndsten und populärsten Werke der Metaphysik des positiven Geistes. Kurz vor seinem Tod im Jahr 1981 beschrieb Murphy in einer wenig bekannten Interviewserie, die von einer französischen Presse in Quebec veröffentlicht wurde, seine eigene Begegnung mit dem mysteriösen Abdullah. Der Interviewer Bernard Cantin hat diese Geschichte 1987 in seinem Buch mit Dialogen mit Murphy nacherzählt: "In New York lernte Joseph Murphy auch den Professor Abdullah kennen, einen jüdischen Mann schwarzer Abstammung, der aus Israel stammte und die Symbolik jedes Verses des Alten und Neuen Testaments bis ins Detail kannte. Diese Begegnung war eine der wichtigsten in Dr. Murphys spiritueller Entwicklung. Tatsächlich sagte Abdullah, der die Familie Murphy weder gesehen noch gekannt hatte, rundheraus, dass Murphy aus einer Familie mit sechs Kindern stamme und nicht aus einer mit fünf, wie Murphy selbst geglaubt hatte. Später befragte Murphy seine Mutter und erfuhr, dass er tatsächlich einen weiteren Bruder gehabt hatte, der wenige Stunden nach seiner Geburt gestorben war und über den nie wieder gesprochen wurde."

Mitte der 1950er Jahre übte Nevilles Geschichte über die Erziehung durch einen geheimnisvollen Lehrer eine Anziehungskraft auf einen angehenden Schriftsteller aus, dessen eigene Memoiren über mystische Entdeckungen ihn später fast zu einem Begriff machten: Carlos Castaneda.

Merge-arrow-3 Neville 1951 in Los Angeles

Castaneda erzählte seine eigenen Geschichten über die Mentorenschaft eines schattenhaften Lehrers, in seinem Fall eines indianischen Hexenmeisters namens Don Juan. Castaneda entdeckte Neville zum ersten Mal durch eine frühe Liebesbeziehung in Los Angeles, Margaret Runyon, die zu Nevilles treuesten Schülern gehörte. Margaret Runyon, eine Cousine des amerikanischen Geschichtenerzählers Damon Runyon, umwarb den Studenten der Latinistik im Haus eines Freundes, indem sie Carlos einen schmalen Neville-Band mit dem Titel The Search (Die Suche) zusteckte, in den sie ihren Namen und ihre Telefonnummer eingeschrieben hatte. Die beiden wurden ein Liebespaar und später Mann und Frau.

Runyon sprach häufig mit Castaneda über ihren mystischen Lehrer Neville, aber er reagierte nur mit mildem Interesse - mit einer Ausnahme. In ihren Memoiren erinnert sich Runyon daran, dass Castaneda fasziniert war, als das Gespräch auf Nevilles Schülerschaft bei einem exotischen Lehrer kam:

"...es war nicht nur die Botschaft, die Carlos anzog, es war Neville selbst. Er war so geheimnisvoll. Niemand wusste wirklich, wer er war oder woher er kam. Es gab vage Hinweise auf Barbados in Westindien und darauf, dass er der Sohn einer sehr reichen Plantagenfamilie war, aber niemand wusste es genau. Nicht einmal bei diesem Abdullah, seinem indischen Lehrer, konnte man sich sicher sein, denn er war immer weit hinten im Dschungel oder sonst wo. Das Einzige, was man wirklich wusste, war, dass Neville hier war und dass er vielleicht nächste Woche wiederkommen würde, aber dann..."

"Es lag", so schloss sie, "eine gewisse Macht in dieser Position, eine verlockende Art von Freiheit in der Abwesenheit von Vergangenheit, und Carlos wusste das."

Der Meister enthüllt?

Gab es wirklich einen esoterischen Lehrer namens Abdullah, der Neville und Joseph Murphy unterrichtete? Es gibt einen plausiblen Kandidaten. Er findet sich in der Gestalt eines schwarz-nationalistischen Mystikers aus den 1920er und 30er Jahren namens Arnold Josiah Ford. Wie Neville wurde Ford 1877 in Barbados als Sohn eines Wanderpredigers geboren. Ford kam um 1910 nach Harlem und etablierte sich als führende Stimme in der Bewegung des Äthiopianismus, einem Vorläufer des jamaikanischen Rastafarianismus.

Merge-arrow-3 Neville's Abdullah? Der Mystiker Arnold Josiah Ford

Beide Bewegungen vertraten die Ansicht, dass die ostafrikanische Nation Äthiopien die Heimat eines verlorenen israelitischen Stammes sei, der die Lehren eines mystischen afrikanischen Glaubenssystems bewahrt habe. Ford betrachtete sich selbst als einen ursprünglichen Israeliten und einen Mann mit authentischer jüdischer Abstammung. Wie Abdullah galt Ford als "äthiopischer Rabbiner". Überlieferte Fotos zeigen Ford als würdevollen, etwas streng wirkenden Mann mit steifem Kiefer und durchdringendem Blick, der wie Nevilles Abdullah einen Turban trägt. Ford selbst gab sich geheimnisvoll und zog "viele apokryphe und oft widersprüchliche Spekulationen" an, wie Randall K. Burkett, ein Historiker der schwarz-nationalistischen Bewegungen, feststellte.

Ford lebte zur gleichen Zeit in New York City, als Neville seine Jüngerschaft mit Abdullah begann. Neville erinnerte sich an sein erstes Treffen mit Abdullah im Jahr 1931, und aus den Aufzeichnungen der US-Volkszählung geht hervor, dass Ford 1930 in Harlem in der West 131st Street lebte. (An der gleichen Adresse wohnte er auch 1920, kurz vor der Ankunft von Joseph Murphy). Der Historiker Howard Brotz schrieb in einer Studie über die schwarzjüdische Bewegung in Harlem über Ford: "Es ist sicher, dass er bei einem eingewanderten Lehrer Hebräisch lernte und ein wichtiges Bindeglied" bei der Vermittlung von "Annäherungen an das talmudische Judentum" innerhalb der äthiopischen Bewegung war. Dies würde zu Nevilles Schilderung passen, dass Abdullah ihn in Hebräisch und Kabbala unterrichtete. (Es ist anzumerken, dass Okkultisten des frühen zwanzigsten Jahrhunderts den Begriff Kabbala oft locker für jede Art von Judaistikstudium verwendeten).

Mehr noch, Fords Philosophie des Äthiopianismus besaß eine geistige Metaphysik. "Die Philosophie", so die Historikerin Jill Watts, "... enthielt ein Element der Geisteskraft, denn viele Anhänger des Äthiopianismus glaubten an geistige Heilung und daran, dass materielle Umstände durch Gottes Macht verändert werden könnten. Solche Vorstellungen wiesen enge Parallelen zu Lehren des New Thought auf..." Ford war auch ein früher Unterstützer des schwarz-nationalistischen Pioniers Marcus Garvey und diente als musikalischer Leiter von Garveys Universal Negro Improvement Association. Auch Garvey hatte seine Bewegung mit der Metaphysik und Phraseologie des New Thought durchdrungen.

Die Gemeinsamkeiten zwischen Ford und Abdullah sind frappierend: der schwarze Rabbi, der Turban, das Studium der hebräischen Sprache, die Mind-Power-Metaphysik, die Verbindung zu Barbados und der Zeitrahmen. Alles deutet darauf hin, dass Ford ein geeigneter Kandidat für den schwer fassbaren Abdullah ist.

Doch sowohl in Nevilles als auch in Fords Lebenslauf gibt es zu viele Lücken, um einen eindeutigen Schluss zu ziehen. Die Aufzeichnungen über Fords Leben werden nach 1931, dem Jahr, in dem er New York verließ und nach Äthiopien auswanderte, immer dünner. Der äthiopische Kaiser Haile Selassie bot nach seiner Krönung im Jahr 1930 jedem Afroamerikaner, der bereit war, in das ostafrikanische Land umzuziehen, Landzuweisungen an. Ford nahm das Angebot an. Der Zeitpunkt von Fords Abreise ist der größte einzelne Schlag für die Abdullah-Ford-Theorie. Neville sagte, dass er und sein Lehrer fünf Jahre lang zusammen studiert hätten. Dies wäre bei Ford offensichtlich nicht möglich gewesen, da er New York offenbar 1931 verlassen hatte, demselben Jahr, in dem Neville sagte, er und Abdullah hätten sich zum ersten Mal getroffen.

Zum Abschluss seiner Karriere reiste Ford zusammen mit einigen anderen amerikanischen Anhängern des Äthiopismus nach Afrika, um die von Haile Selassie angebotenen Landzuweisungen anzunehmen. Doch Fords Leben auf dem äthiopischen Land, über das es leider nur wenige Aufzeichnungen gibt, konnte für den weltgewandten Musiker nur eine schwierige Existenz sein. Hier war ein Mann, der im fortgeschrittenen Alter aus der großstädtischen Umgebung entwurzelt wurde, um sich in einer neuen und ungewohnten Agrarlandschaft niederzulassen. Zur gleichen Zeit drohte Äthiopien die Invasion des faschistischen Italiens. Ford starb im September 1935 in Äthiopien, wenige Wochen bevor Mussolinis Truppen die Grenze überschritten.

Fords Migration widerspricht zwar Nevilles Zeitlinie, aber es gibt andere Möglichkeiten, wie Ford in den Abdullah-Mythos passen könnte. Neville könnte Abdullah aus Fords Charakter extrapoliert haben, nachdem er eine kurze Zeit mit Ford verbracht hatte. Oder Abdullah war eine metaphorische Mischung aus mehreren zeitgenössischen Figuren, vielleicht einschließlich Ford.* Oder aber Abdullah war Nevilles Erfindung, obwohl dieses Szenario nicht die Aufzeichnungen von Joseph Murphy erklärt.

Die ganze Geschichte wird man vielleicht nie erfahren, aber die Vorstellung von zwei jungen metaphysisch Suchenden, Neville und Murphy, die im New York der Vorkriegszeit lebten und bei einem afroamerikanischen esoterischen Lehrer studierten, sei es Ford oder ein anderer, ist durchaus plausibel. Die sich kreuzenden Strömungen der Mind-Power-Bewegung in der ersten Hälfte des zwanzigsten Jahrhunderts führten zur Zusammenarbeit einer Vielzahl von spirituellen Reisenden, die die metaphysische Landschaft mit einer Leidenschaft für persönliche Entwicklung und Selbsterfindung durchquerten.

Funktioniert das?

Betrachtet man Nevilles Philosophie, so scheint das, was dabei herauskommt, fast zu schön, um wahr zu sein: Glaube daran, dass du dein Ziel bereits besitzt, und du wirst es auch erreichen. "Der Mensch bewegt sich in einer Welt, die nicht mehr oder weniger ist als sein objektiviertes Bewusstsein", so seine Schlussfolgerung. Wenn das wahr ist, könnte man sich fragen, warum dieses Prinzip nur von so wenigen entdeckt wurde?

In einem wenig bekannten Buch aus dem Jahr 1946 nahm der okkulte Philosoph Israel Regardie eine Bestandsaufnahme der aufkeimenden Bewegungen des kreativen Geistes vor, darunter Unity, Christian Science und Science of Mind. Besondere Aufmerksamkeit widmete Regardie dem Fall Neville, dessen Lehre seiner Meinung nach sowohl die Hoffnungen als auch die Fallstricke der New-Thought-Philosophie widerspiegelte. Regardie glaubte, dass Neville tiefgründige und wahrheitsgemäße Ideen besaß, doch er war der Meinung, dass diese Ideen ohne ausreichende Schulung und Praxis angeboten wurden. Kann der normale Mensch seine Gedanken und Stimmungen wirklich so kontrollieren, wie Neville es vorschreibt? In The Romance of Metaphysics schrieb Regardie:

"Die Methode von Neville ist sehr gut. Aber die Schwierigkeit besteht darin, dass nur wenige Menschen in der Lage sind, diese emotionale Erregung oder diese intellektuelle Konzentration aufzubringen, die die königlichen Zugänge zur Zitadelle des Unbewussten sind. Infolge dieses eindeutigen Mangels an Ausbildung oder Technik schweift der Geist überall hin, und tausend und eine Dinge, die nichts mit dem "ICH BIN" zu tun haben, stehen ständig vor ihrer Aufmerksamkeit."

Neville bot seinen Zuhörern und Lesern einfache meditative Techniken an, wie z. B. die Praxis der Visualisierung vor dem Einschlafen oder das wiederholte Nachspielen eines kleinen, idealisierten imaginären Dramas, das den eigenen Erfolg symbolisiert, wie z. B. die Entgegennahme eines Preises oder eines gratulierenden Händedrucks. Aber Regardie schlussfolgerte, dass Neville als Tänzer und Schauspieler eine einzigartige Kontrolle über seinen Geist und Körper besaß, die sein Publikum nicht hatte: "Neville beherrscht die Kunst der Entspannung instinktiv. Er ist ein Tänzer, und ein Tänzer muss sich zwangsläufig entspannen. Daher glaube ich, dass er nicht vollständig und bewusst erkennt, dass die durchschnittliche Person in seinem Publikum den Mechanismus der Entspannung nicht kennt, nicht weiß, wie man 'loslässt'."

"Von allen metaphysischen Systemen, die ich kenne", schloss Regardie, "ist das von Neville das offensichtlichste magische. Aber da es das magischste ist, erfordert es genau aus diesem Grund eine systematische Ausbildung für diejenigen, die sich seinen Portalen nähern und sie betreten wollen." In Ermangelung dieser Ausbildung, so Regardie, "ist sein System in Wirklichkeit rein persönlich". Es mag für ihn funktionieren, vermutete der Journalist, aber nicht für andere.

Merge-arrow-3 Neville in den 1960er Jahren

Leben in der materiellen Welt

Ist die Kritik von Regardie berechtigt? Sicherlich gibt es gegenteilige Belege. In seinem 1961 erschienenen Buch The Law and the Promise liefert Neville eine Fülle von Briefen von Menschen, die sagen, dass sie mit seinen Methoden Erfolg hatten. Wenn man diese Passagen liest, entsteht jedoch ein anderer Eindruck. Ein Student nach dem anderen beschäftigt sich mit glühend materiellen Zielen: ein neues Haus, ein neues Auto, ein neuer Anzug, Geld in der Tasche. Aber das war nicht Nevilles oberstes Ziel.

In einer Vorlesung aus dem Jahr 1967 zog Neville einen verblüffenden Kontrast:

"Was wäre gut für Sie? Sagen Sie es mir, denn am Ende wird sich jeder Konflikt von selbst lösen, da die Welt einfach das Wesen widerspiegelt, von dem Sie annehmen, dass Sie es sind. Eines Tages wirst du so gesättigt sein mit Reichtum, so gesättigt mit Macht in der Welt Cäsars, dass du all dem den Rücken kehrst und dich auf die Suche nach dem Wort Gottes begibst ... Ich glaube, dass man sich erst vollständig mit den Dingen Cäsars sättigen muss, bevor man nach dem Wort Gottes hungert... Diese Passage klingt in verschiedenen esoterischen Traditionen nach: Man kann nicht auf das verzichten, was man nicht erlangt hat. Um über die materielle Welt oder ihren Reichtum hinauszugehen, muss man diesen Reichtum kennen. Doch für Neville - und dies wurde zum Eckpfeiler seiner Philosophie - war die materielle Errungenschaft lediglich ein Schritt auf dem Weg zur Verwirklichung einer viel größeren und endgültigen Wahrheit."

In den letzten zwölf Jahren seines Lebens schlug der Lehrer mit seiner Philosophie eine radikal neue Richtung ein - eine Richtung, die ihn einen Teil seiner Popularität im Kreis der Positivdenker kostete. Neville erzählte von einer erschütternden mystischen Erfahrung, die er 1959 hatte, bei der er als Kind aus seinem Schädel wiedergeboren wurde, der sich wie ein Mutterleib öffnete. (In der Bibel heißt Golgatha übersetzt Schädel). In einer komplexen Verflechtung von Schrift und persönlicher Erfahrung erzählte Neville von "der Verheißung": dass jeder von uns Christus ist, der darauf wartet, durch eine metaphysische Wiedergeburt befreit zu werden; dies ist die wahre symbolische Bedeutung der Kreuzigung, bei der Gott Mensch wurde, damit der Mensch sich eines Tages als Gott erkennen kann. Unsere Vorstellungskraft, so lehrte Neville, ist der Gottessamen. Er sah die wörtliche und endgültige Wahrheit in Psalm 82,6: "Ihr seid Götter".

Nevilles Vortragspublikum schien jedoch die frühere Botschaft vom Erfolg des affirmativen Geistes zu bevorzugen, oder das, was er "Imaginismus" nannte. Viele Zuhörer, so beklagte der Mystiker, "sind überhaupt nicht an dem Rahmen des Glaubens interessiert, eines Glaubens, der zur Erfüllung von Gottes Verheißung führt", wie er sie in seiner Vision der Wiedergeburt erlebte. Das Publikum driftete ab. Als er von seinem Agenten aufgefordert wurde, das Thema aufzugeben, "sonst haben Sie kein Publikum mehr", antwortete Neville, wie sich ein Schüler erinnerte: "Dann werde ich es den kahlen Wänden erzählen".

Merge-arrow-3 Neville etwas älter, mit der Studentin Margaret Ruth Broome.

Als der Lehrer am 1. Oktober 1972 in seinem Haus in West Hollywood an Herzversagen starb, gab es nur einen kurzen Nachruf in der Los Angeles Times und eine eilig arrangierte Gedenkfeier. Das Zeitalter des Wassermanns, so schien es, hatte nur begrenztes Interesse an diesem silberhaarigen Seher, der von der menschlichen Vorstellungskraft als Gott sprach.

Auferstehung

Im frühen einundzwanzigsten Jahrhundert scheint Nevilles Name ein Relikt zu sein. Doch der mystische Philosoph hat stattdessen eine Renaissance der Aufmerksamkeit erlebt.

Nevilles Arbeit wird von einigen der heutigen New-Age-Bestsellerautoren wie Wayne Dyer und Rhonda Byrne gepriesen. Infolgedessen sind seine Bücher auf einer neuen Welle der Popularität geritten. Darüber hinaus hat Nevilles Botschaft, vielleicht mehr als die jedes anderen New-Thought-Autors, die aktuellen Debatten in der Quantenphysik vorweggenommen und sich mit ihnen verbunden.

In den Fachzeitschriften der Physik wird heute routinemäßig das so genannte "Quantenmessungsproblem" diskutiert. Viele Menschen haben schon von irgendeiner Version dieses Problems gehört. Im Wesentlichen zeigen mehr als achtzig Jahre Laborexperimente, dass Teilchen im atomaren Maßstab nur dann an einem bestimmten Ort erscheinen, wenn eine Messung durchgeführt wird. Die Quantentheorie besagt, dass keine Messung bedeutet, dass es kein präzises und lokalisiertes Objekt gibt, zumindest nicht auf atomarer Ebene.

In einer Herausforderung für unsere tiefsten Vorstellungen von der Realität zeigen die Quantendaten, dass ein subatomares Teilchen buchstäblich eine unendliche Anzahl von Orten einnimmt (ein Zustand, der "Superposition" genannt wird), bis es durch Beobachtung an einem Ort manifestiert wird. In der Quantenmechanik bestimmt die bewusste Entscheidung eines Beobachters, ob er hinschaut oder nicht, tatsächlich, was dort zu finden sein wird.

Quantenexperimente zeigen beispielsweise, dass die Projektion eines Atoms auf ein Kästchenpaar durch Interferenzmuster beweist, dass das Atom an einem Punkt in beiden Kästchen war. Das Teilchen befand sich in einem Wellenzustand, was bedeutet, dass der Ort des Teilchens in der Raumzeit nur probabilistisch bekannt ist; es hat in diesem Zustand keine Eigenschaften, sondern nur Potentialitäten. Die Welle wurde nur in einem Kasten lokalisiert, nachdem jemand hingesehen hatte. Neville beschrieb die Schöpfungskraft des Menschen auf ähnliche Weise: Das Denken, so sagte er, manifestiert nicht so sehr das Ergebnis, sondern wählt es aus einem unendlichen Universum von bereits existierenden Möglichkeiten aus.

Die Quantentheorie kommt Nevilles Sichtweise noch näher, wenn sie sich mit dem Gedankenexperiment "Schrödingers Katze" befasst. Im Jahr 1935 versuchte der Physiker Erwin Schrödinger, seine Kollegen dazu zu bringen, sich mit den logischen Schlussfolgerungen ihrer eigenen Daten zu befassen - durch ein absichtlich absurdes Gedankenexperiment. Eine Version geht folgendermaßen:

Eine Katze wird in eine von zwei Kisten gesteckt. Neben der Katze befindet sich etwas, das Schrödinger einen "teuflischen Apparat" nannte. Das Gerät setzt, wenn es einem Atom ausgesetzt wird, ein tödliches Gift frei. Ein Beobachter feuert dann ein Atom auf die Kisten. Anschließend prüft der Beobachter mit Hilfe einer Messung, in welcher Kiste sich das Atom befindet: in der leeren oder in der Kiste mit der Katze und dem giftigen Gerät. Wenn der Beobachter dies überprüft, kollabiert die Wellenfunktion des Atoms - d. h. der Zustand, in dem es in beiden Kisten existiert - in eine Teilchenfunktion - d. h. den Zustand, in dem es in einer Kiste lokalisiert ist. Sobald der Beobachter seine Messung vornimmt, wird die Katze laut Konvention tot oder lebendig sein. Schrödingers Schlussfolgerung war jedoch, dass die Quantenphysik ein Ergebnis beschreibt, bei dem die Katze sowohl tot als auch lebendig ist. Das liegt daran, dass sich das Atom in seiner Wellenfunktion zu einem bestimmten Zeitpunkt in einer der beiden Boxen befand, und beide Ergebnisse sind real.

Neville lehrte ebenfalls, dass der Geist multiple und koexistente Realitäten erschafft. Alles sei bereits potenziell vorhanden, und durch unsere Gedanken und Gefühle wählten wir aus, welches Ergebnis wir letztendlich erlebten. In der Tat sah Neville den Menschen so, wie einige Quantentheoretiker den Beobachter sehen, der im Teilchenlabor Messungen vornimmt und effektiv bestimmt, wo ein subatomares Teilchen tatsächlich als lokalisiertes Objekt erscheint. Außerdem schrieb Neville, dass alles und jeder, den wir erleben, in uns verwurzelt ist, so wie wir letztlich in Gott verwurzelt sind. Der Mensch existiert in einer unendlichen kosmischen Verflechtung endloser Realitätsträume - bis zur endgültigen Verwirklichung der eigenen Identität als Christus.

In einer fast prophetischen Bemerkung sagte er 1948 zu seinen Zuhörern: "Die Wissenschaftler werden eines Tages erklären, warum es ein serielles Universum gibt. Aber in der Praxis ist es wichtiger, wie Sie dieses serielle Universum nutzen, um die Zukunft zu verändern." Mehr als jeder andere spirituelle Lehrer schuf Neville ein mystisches Korrelat zur Quantenphysik.


Zu Lebzeiten erlangte Neville nie den Ruhm oder das Ansehen seiner bekannteren Zeitgenossen wie Ernest Holmes und Joseph Murphy. Einige seiner radikaleren Theorien kosteten ihn Teile seines Publikums. Aber es waren sein intellektueller Mut und die elegante Kongruenz seiner Ideen, die dazu führten, dass er heute als einer der bahnbrechendsten und vorausschauendsten Theoretiker der modernen Spiritualität anerkannt wird.

Dieser autodidaktische, uneingeschränkte Reisende in das Kosmische wird wahrscheinlich als die nachhaltigste Stimme der Positivgeist-Bewegung hervorgehen.

  • Neville hat das vielleicht schon angedeutet, vor allem angesichts seiner Vorliebe für die hebräische Symbolik. Er nannte Abdullah liebevoll kurz "Ab" - eine Variante des hebräischen abba für "Vater". Neville könnte sich aus verschiedenen Lehrern einen mythischen "Vater-Mentor" erschaffen haben.

Über den Autor

Der mit dem PEN Award ausgezeichnete Historiker Mitch Horowitz ist Autor von "Occult America" und "One Simple Idea", einer Geschichte und Analyse der Bewegung des positiven Denkens. Er hat über alternative Spiritualität für die New York Times, die Washington Post und das Wall Street Journal geschrieben. Als Vize-Präsident und Chefredakteur bei TarcherPerigee ist Mitch auch die Stimme populärer Hörbücher, einschließlich "Anonyme Alkoholiker" MitchHorowitz.com.

Merge-arrow-3 Der Autor Mitch Horowitz

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